Topping DX7 Pro vs iFi nano iDSD vs Asus Xonar Essence STX vs Rega DAC-R

Iniciado por DeBilbao, 07 de enero de 2020, 11:21:56 am

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DeBilbao

En mi escritorio, las fuentes hasta hace poco eran un iFi iDSD nano para la escucha con mis auriculares Sennheiser HD 650 amplificados por un Rega EAR, y una tarjeta Asus Xonar Essence STX conectada a a unos altavoces activos Audioengine A2. Pero Olentzero me ha traído un Topping DX7 Pro y después de probarlo a fondo, me encantó el nivel de detalle, pero a veces me resultaba excesivo y me gustaba usándolo solo como fuente, amplificado por mi Rega Ear MKII.

Siguiendo el consejo de un compañero que me decía que quizá lo que me gustase era "el sonido Rega", me aconsejó probar un DAC de la marca y un conocido ha tenido la gentileza de prestarme su Rega DAC-R, así que he aprovechado que el de Reyes ha sido un fin de semana largo para probar a fondo todas las fuentes para comprobar qué diferencias aportan cada uno en cuanto al sonido final.



Hablamos de DACs y unos podrán defender que no al ser conversión de ceros y unos al mundo analógico no debiera haber diferencia entre ellos, pero tras unas cuantas sesiones, con tranquilidad y bastante música variada que conozco muy bien, me quedan claras tres cosas: que las diferencias entre DACs existen, que el Rega DAC-R tiene bien merecida su fama y que me declaro "fan del sonido Rega".

Tened en cuenta que esta es una prueba muy particular, y lo que voy buscando es una fuente que se complemente de la mejor forma el amplificador de auriculares Rega EAR MKII y los auriculares Sennheiser HD 650, dos elementos que no quiero eliminar de la ecuación porque me encanta lo que dan.

Si tuviera que hacer una valoración global de la experiencia con cada fuente y siendo 10 lo que creo que voy buscando, dejaría un ranking así:

Rega DAC-R (9/10)

Lo que más me ha sorprendido del Rega DAC-R es el control que tiene sobre el sonido, la escena que presenta, la excelente combinación de detalle y calidez y el realismo a la hora de presentar las voces. Es un sonido que puedo estar escuchando durante horas, sea el género que sea. Naturalidad, musicalidad, llamadlo como queráis, pero este equipo está muy cercano a mi ideal.

Asus Xonar Essence STX (8,5/10)

La segunda posición ha sido toda una sorpresa. Utilizo una tarjeta de sonido Asus Xonar Essence STX para alimentar mis monitores activos Audioengine A2 y nunca se me había ocurrido usarla como fuente del amplificador de auriculares, y el resultado me ha encantado, estando bastante cerca de lo que consigo con el Rega DAC-R, aunque claramente un peldaño por debajo, sobre todo en el control y en la presentación de las voces que es algo que valoro mucho. De hecho me está haciendo dudar, pues el tamaño del DAC-R es importante y ocupa demasiado sobre el escritorio.

Topping DX7 Pro (7,5/10)

El sonido del Topping DX7 Pro (como DAC) con su extraordinario nivel de detalle me encanta con algunos géneros, pero con otros ese nivel de detalle me resulta excesivamente agresivo y me pide dejar de escuchar música. Sin embargo, hay muchas grabaciones que me gustan especialmente con este equipo ya que están muy bien grabadas, piden ese extra de detalle.

iFi nano iDSD (5/10)

El iFi nano iDSD que ha sido mi fuente habitual me sigue gustando, pero cuando lo comparo con el resto de equipos veo claramente lo que me pierdo y es bastante. El sonido está más emborronado, con menos detalle, aunque con una calidez que me invita a escucharlo durante todo el tiempo que quiera. La puntuación de 5 sobre 10 quizá sea injusta, pero recordad que es una valoración personal que me dice cómo de cerca o de lejos está de mi ideal.



Las pruebas las he realizado con dos equipos:

  • Mi PC habitual, con Windows 10 Pro 1909 (18363.535), fundamentalmente con mi reproductor habitual MusicBee v3.3.7261, aunque también he probado con foobar2000 1.5.1, HQPlayer Desktop v4.2.0, y también Tidal Hi-Fi y Spotify Premium.
  • Mi portátil MacBook Pro 2016, con macOS Catalina 10.15.2 (19C57)

Y lo más importante, la música que he utilizado. Salvo las pruebas con Spotify que entrega un streaming con pérdidas, el resto han sido archivos FLAC o streaming lossless desde Tidal Hi-Fi. La inmensa mayoría de mi biblioteca musical son CDs normales, en formato RedBook tradicional a 16bit de resolución y 44.1kHz de frecuencia de muestreo, aunque tengo algunos a 24/96 o 24/192 y con Tidal Hi-Fi y sus álbumes Master llegan 24/96. Pero sinceramente, a mis oídos les llega de sobra con el CD de toda la vida.

The 3 Sounds (Introducing The 3 Sounds)

Comienzo con Jazz Clásico (mi género preferido) con una grabación de 1958 editada en 1987 por Blue Note en formato CD (CDP 7465312). Su sonido no será el mejor, pero la grabación recoge con un exquisito detalle el excelente trabajo de Bill Dowdy a la batería, con los platillos perfectamente definidos, el bajo de Andrew Simpkins preciso y armonioso y el piano de Gene Harris con ese swing que es su firma.

Un álbum maravilloso del que no he conseguido salir fácilmente y que habrá copado mi primera hora de pruebas, cambiando entre los distintos DACs para percibir bien cómo presenta cada uno un disco que no es una referencia en calidad de grabación. Los temas a los que más vueltas les he dado han sido Mo-Ge, It's Nice y Both Sides, todos originales de Gene Harris.

El Rega DAC-R es el que mejor consigue presentarme esta sesión de Jazz clásico, al igual que sucede con casi todo lo que le he dado de comer en este género que tanto me gusta: el Bag's & Trane de Milt Jackson & John Coltrane, el Saxophone Colossus de Sonny Rollins, el The Magnificent de Thad Jones, el Bossa Nova Soul Samba de Ike Quebec, el Quiet Kenny de Kenny Dorham, o el mismísimo Kind of Blue del quinteto de Miles Davis en la edición japonesa de 2006, DSD Japan Mini LP Edition, que es la versión que más me gusta de esta obra maestra. Todo ese Jazz maravilloso de finales de los 50 suena maravilloso con el Rega DAC-R, seguido muy de cerca por la Asus Xonar Essence STX, mientras que este género se le atraganta un poco al Topping DX7 Pro e incluso lo disfruto más con el iFi nano DSD.

https://tidal.com/browse/album/77610969
https://open.spotify.com/album/5yLGHjsyP95lqk6NNL1m4T?si=t3iWi4bxQ4yAmnlaHjKx8Q




Renaud García-Fons (La Vie Devant Soi)

Sigo con el Jazz, pero me muevo a épocas actuales y quiero darme un chute de espectacularidad. El comienzo del último álbum de Renaud García-Fons con el tema Les rues vagabondes es apabullante, y aquí todos los equipos lo bordan, pero destaco el control del Rega DAC-R. En este tipo de trabajos tan bien grabados, con el detalle tan bien registrado, agradece una fuente detallada, y el Topping DX7 Pro lo hace francamente bien.

https://tidal.com/browse/album/70668189
https://open.spotify.com/album/2br07VvJNx1CsQOOIkXXu8?si=caS_fPH6QOqvK64k_BWHMw





Abdullah Ibrahim - The Song is my Story

Después de ese chute necesito un poco más de relax, pero no quiero bajar el listón de la calidad de grabación y elijo un par de álbumes evocadores. El primero es este The Song is my Story (no está en Tidal) del pianista sudafricano Abdullah Ibrahim. Está grabado en una sala de conciertos en Italia y aquí no solo es importante reproducir correctamente el timbre del piano, sino transportarte a una escena más amplia. Aquí de nuevo todos las fuentes lo hacen bastante bien, tanto el Rega DAC-R como el Topping DX7 Pro lo hacen francamente bien.

https://open.spotify.com/album/2ABqXoFxwxbNHQ8PTZcJPq?si=mompYeZVTQesvikmVCTwrw



Bill Callahan - Shepherd in a Sheepskin Vest

No conocía a Bill Callahan, pero leyendo la lista de los mejores 50 álbumes de 2019 en The Guardian me ha llamado la atención y me parece que tiene una voz espectacular. Todo el álbum es una delicia, y abre muy bien con Shepherd's Welcomo, pero a partir de Black Dog on the Beach me atrapa totalmente. Cómo domina los silencios con esa voz tan sugerente.

https://tidal.com/browse/album/109817776
https://open.spotify.com/album/7sfkWJ14gZywjyv3wtQ5WC?si=cA750H-8SBeeQJqKMIJUfA




Amy (Original Motion Picture Soundtrack)

Amy Winehouse me parece una de las grandes pérdidas de nuestros músicos recientes. Su voz llena de soul es inconfundible y nunca me cansaré de escuchar la versión de Valerie que cierra la banda sonora de la película documental Amy. No hay vez que la escuche que no me emocione, y esta grabación en vivo en 2007 en BBC Radio 1 es fabulosa. Ningún otro consigue lo mismo y el Rega DAC-R me transporta a ese estudio y estoy ahí, enamorado de Amy y de su voz.

https://tidal.com/browse/track/52603687
https://open.spotify.com/track/5it9RIRXDwiLpJKdce6Z7e?si=UlrDy9TjR6GQ4jT7l-nJ_w




Josemi Carmona (De Cerca)

Vamos con un poco de flamenco con la guitarra de Josemi Carmona, ¡qué maestría con la guitarra!. La combinación con el contrabajo de Bandolero es espectacular y el álbum está grabado a la perfección. De nuevo me quedo con el Rega DAC-R, pero podría vivir con cualquiera de los otros para este álbum.

https://tidal.com/browse/album/58204630
https://open.spotify.com/album/2pdYwg9y5DyRnhwQynk59A?si=Ww8vF5unRx6paHnG1CZjTg




Wycliffe Gordon - The Intimate Ellington, Ballads and Blues

Me he escapado del Jazz pero no puedo dejar de volver a él, y ahora de la mano de Criss Cross, un fantástico sello de Jazz con un nivel de artistas muy alto y unas grabaciones impresionantes. Este álbum de Wycliffe Gordon (Criss 1353 CD) es una pequeña joya grabada con mimo dedicada a Duke Ellington, en el que una gran nómina de artistas configuran desde un sonido a lo big-band espectacular como en Jeep's Blues hasta piezas más íntimas como The Intimacy of the Blues. Una vez más el Rega DAC-R es el equipo que consigue vencer en mi escucha, seguido muy de cerca del Topping DX7 Pro y la Xonar Essence STX, todos muy cercanos, con el iFi nano iDSD más lejos de los tres.


https://tidal.com/browse/album/19323981
https://open.spotify.com/album/4AzhcTmQ5SvoufjotBuZSf?si=fB9LG1qTQNGJI8oRAwxZhA




Soul of a Nation: Afro-Centric Visions in the Age of Black Power - Underground Jazz, Street Funk & the Roots of Rap 1968-79

En general no soy amigo de las recopilaciones ya que me gusta acercarme al trabajo de los músicos mediante su propuesta de álbum y soy un poco talibán conmigo mismo a la hora de escuchar música, siempre en orden desde el primer tema hasta el último, pero hay excepciones como las recopilaciones de Soul Jazz Records, un sello británico que tiene un  catálogo muy interesante con Jazz, Reagge, Funk, música electrónica o como en este caso Soul y las raíces del rap. Comienza con un temazo de Gi-Scott Heron titulado The Revolution will not be televised y tiene joyas como Red, Black and Green de Roy Ayers Ubiquity. Hay mucha percusión en todo el álbum y es un gustazo recrearse en los mil y un ritmos y cambios de melodías propuestos.

https://tidal.com/browse/album/75632740
https://open.spotify.com/album/0rVJ8sRQ4M3Un2cDo3kKAB?si=fKZ_vCjOT1eXjfo_8CDaCQ




Chi-Raq (Original Motion Picture Soundtrack)

La música negra me entra por las venas y me pide más, así que rescato la banda sonora de Chi-Raq, una excelente película de Spike Lee que usando como base Lisístrata, la comedia de Aristófanes, cuenta cómo las mujeres de Chicago inician una huelga de sexo para frenar la violencia sin control de su ciudad. La banda sonora es bastante cañera, y el segundo tema de R. Kelly, Put The Guns Down, tiene unos graves que necesitan del más absoluto de los controles o se te desparraman. El Rega DAC-R perfectamente a la vez que los muestra con textura y detalle. La la Asus Xonar Essence prácticamente los consigue contener, pero percibo una cierta distorsión,

https://tidal.com/browse/album/54007905
https://open.spotify.com/album/0xf9QgQ3d2Nb0Y27D6ZduQ?si=S7Y1iKjTS3uT0DFGPIT9Ng




No sé qué tiene la música brasileira, pero me encanta y cuando escucho buenas interpretaciones disfruto mucho, como con este álbum de Celso Sim interpretando temas de Batatinha, uno de los grandes compositores de samba de Bahia.

O Amor Entrou Como um Raio (Celso Sim Canta Batatinha)

https://tidal.com/browse/album/103436843
https://open.spotify.com/album/6v9LLFJbysylIdBl45D9Gu?si=tu0gu1p2QPiV94N0rcWJiw




Otra opción que me parece fabulosa, con un espectacular directo es este concierto de Caetano Veloso y Gilberto Gil

Dois Amigos, um Século de Música: Multishow Live

https://tidal.com/browse/album/58777677
https://open.spotify.com/album/3dlm9kQVTbPH9LpuukE77i?si=1tNvf8UrREudFusD7OSXaQ




Escucho con MusicBee el Domus de Silvia Pérez Cruz con el conjunto de Rega y ha conseguido que me olvide de que es digital. La calidad que consigo con el conjunto se acerca mucho al sonido que busco, creo que me estoy calentando y puede que tenga que acabar a la caza de un Rega DAC-R o en su defecto un Rega DAC, que supongo me serviría prácticamente igual.

https://tidal.com/browse/album/56896670
https://open.spotify.com/album/4Z7wmKtlaZFlqJCkxZ1PST?si=1661shmjQMaYEkACynByLQ


MusicBee tiene una interfaz muy depurada, que no solo es aporta comodidad sino que también es muy útil. Las pruebas con HQPlayer 4 Desktop han sido muy buenas y me ha sorprendido poder escalar a DSD 256 mis FLACs 44.1, pero me encanta tener el control y no depender de ningún producto ni servicio de pago para reproducir mi música favorita.



Mi siguiente elección en la sesión es Mark Lanegan, con esa voz profunda tan particular



MusicBee es gratuito y el equipo que lo desarrolla ha integrado perfectamente información pública que enriquece tu escucha. Desde el Music Explorer puedes acceder a la pestaña Profile y tienes una ficha completa del artista, con su Biografía, las canciones que más gustan y artistas parecidos.



Incluso puedes ver la lista completa de álbumes.



Es "mi Roon" particular, una forma muy cómoda de poder navegar por tus CDs favoritos.

Volviendo a las sensaciones, el Rega DAC-R tiene ese "extra analógico" que me engancha, pero el extra de detalle del Topping DX7 Pro es espectacular y estoy seguro de que si le doy a elegir a una muestra amplia de gente, la mayoría se quedaría con este y no con el Rega.

Una de las cosas que más me cuesta es igualar volúmenes, no solo entre aparatos sino entre grabaciones. Mi cerebro tiende a pensar que más alto es mejor, y no siempre es así.

Hace poco he estado buscando un skin para foobar2000 ya que mi skin habitual (HiFoo) no se lleva bien con resoluciones 4K y he dado con este skin que te ofrece todo tipo de vúmetros y que es muy útil para ver qué volúmenes tiene la grabación y en qué frecuencias está distribudido.

Si os fijáis en el analizador de espectro que hay bajo la carátula, la música que se grababa antes tiene mucho más contenido el volumen. Es una delicia escuchar la voz de McCartney en ester maravilloso Here, There And Everywhere de su álbum Revolver.



Hoy en día sin embargo es fácil encontrar gráficas que se ve que están pensadas para que el volumen esté alto durante toda la canción. En este Candy de Paolo Nutini tenemos básicamente una voz solista acompañada de guitarra y batería y podría tener un registro más comedido, pero se ve que se ha buscado que esté todo a tope todo el rato, y eso no debiera ser así...



Muy útil también para comparar grabaciones de tus álbumes favoritos. Ve estas dos gráficas de Freddie Freeloader y entiendo claramente por qué la versión que más me gusta es la japonesa...





He probado el Rega DAC-R a través de su entrada digital coaxial, conectándolo a la salida digital coaxial de mi Asus Xonar Essence STX, y diría que sí que noto una ligera diferencia con respecto a la salida USB, pero me resulta un sonido un pelín más apagado. Es algo muy sutil, y me quedo con la USB por comodidad y porque además me resulta 100% resistente a interferencias con el uso que hago del ordenador. No lo he investigado, pero si hago tareas intensivas de CPU con el equipo, la salida de la Xonar Essence se resiente y deja de enviar información.

Lo acabo de probar con los Beatles mirando al derecho  :)



Y mirando al revés  :lol:



En cualquiera de los dos casos, ya sea por la entrada USB o sonidazo espectacular. Ahora suena el Maxwell's Silver Hammer del primer CD remasterizado de Abbey Road y tengo la sensación de estar en los estudios de Abbey Road, con los Beatles actuando para mí...

Volviendo a lo que comentaba siempreelmismo sobre el skin de foobar que estoy utilizando, lo he localizado buscando una alternativa a mi skin preferido HiFoo, que no se lleva nada bien con una pantalla 4K. Y me ha encantado el pack que ha preparado Roberto SanFilippo. No tiene ninguna complicación ya que solo hace falta descargar el archivo que os enlazo y descomprimirlo. Lleva una versión portable completa de foobar2000 que luce espectacularmente bien en mi monitor BenQ PD2700U a 3840x2160 pixeles de resolución, y está lleno de opciones.

http://www.mediafire.com/file/911azjacab30m0a/foobar2000_v1.4.2_DarkOne4Mod_Portable_4K.zip/file

Sólo he tenido que añadirle el soporte para ASIO, que es lo que utilizo con todas mis entradas de audio. No sé muy bien por qué, pero lo prefiero a WASAPI.

Os dejo, que me acabo de preparar una pócima mágica con Art Farmer, y voy a cerrar los ojos con este Big Blues con Jim Hall... ¡tela marinera!  :dios:



¡Feliz 2020 a todos!

:big:
JazzBai Un proyecto DeBilbao para el mundo del Jazz
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Sennheiser HD650 < Rega Ear MKII < iFi nano iDSD < PC Windows 10 Pro | iMac macOS High Sierra
Audioengine A2 < Asus Xonar Essence STX < PC Windows 10 Pro
Apple AirPods | Bose Soundlink Mini II < iPhone X | iPad Pro
MusicBee, Plex, iTunes, JRiver, Spotify, Tidal

Garlack

Gracias por el trabajo y el tiempo tomado.
yo uso musicbee y foobar, aunque he vuelto a usar reproductor de cds, será por nostalgia, o por los cds en la estantería que me llaman... Siempre me da la sensación que por el reproductor de cds la música sale más cálida.
Repros: ipod classic 7g, touch 2g, creative zen vision M, creative x-fi2,  sony x-1050, sony a-844, xduuo x3, numerosos discman mi preferido sony D-20, minidisc sony net md mz-n520.
Un montón de auriculares, demasiados.


La música es un eco del mundo invisible.

DeBilbao

De momento sigo disfrutando de prestado del "sonido Rega" y esta mañana de sábado me acompaña Ella Fitzgerald interpretando los clásicos americanos de Duke Ellington. Un triple CD de lo mejorcito que podéis encontrar de la gran dama del Jazz.

El tema Shopisticated Lady es para ponerlo en bucle y repetir una y otra vez. Y cuando entra el saxo de Ben Webster, entro en éxtasis...

https://tidal.com/browse/album/97438029
https://open.spotify.com/album/6a0SKcnVuX1Y3dp1jjjmle?si=Dov-dkp1RpqmbcXzN0CdFQ




:) :) :)
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